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愚かな毒鼠どもの眠れない夜 12


12 けじめ

 デビルスカルの入口ドアに、「CLOSED」の表札が下がっている。ドアに近寄り、息を止めて耳を澄ませる。
 裏口の換気扇が回る音が微かに聞こえる。店内にまだ人が残っているのかもしれない。
 遠くの方から電車の走る音が聞こえてくる。近くの道路を疾走するエンジン音。今夜はいつもよりやけに静かに感じる。
 タクシーやレンタカーだと後々証拠を残すので、歩いてここまでやって来た。実際の距離以上に体力を使った気がして、不安が増す。
 棟方たちは、監禁してリンチした若い男を、楽しそうに金属バットで殴り殺した。不良仲間たちと絵美を犯した教師の田辺をボコボコにした時より軽いノリで。死体はユンボで穴を掘って埋めたらしい。
 道々、逃げ出すことも考えた。東京にでもいけば人も多いし、うまく紛れ込めば棟方も簡単には見つけられない。知り合いもいるし人脈もある。渋谷にはクラブとかも多い。そういうところで働くのもいいだろう。
 もし逃げて巧く身を隠せたとしても、必ず見つけて捕まえるからな。そしたら問答無用で拷問して、まだ生きてるうちに土に埋めてやるよ。棟方は実際にそう言った。ヤクザの情報力をナメんなよ、と。
 今にも見つかるかもしれない。明日こそ捕まってしまうかもしれない。そんな恐怖を抱えたまま生きていくなんてごめんだ。
 あいつらはヤバイ。健次はそんな連中の人質になっているのだ。だから逃げない。逃げられない。命じられた通り、殺しをやる。
 茂樹を殺る。それは健次が人質にとられているからでも連中に脅されているからでもない。
 男のケジメだ。茂樹は、やってはいけないことをやったのだ。
 もし茂樹と格闘になったりしたら、勝ち目などない。でかい黒人を半殺しにするのを見たのはいつだったか。あのクソみたいな棟方がかなう相手じゃない。そして、祐輔にも。
 茂樹とやりあう。そんなこと、今まで考えたこともなかった。
 しかし、健次が奴らの人質にとられている。袋叩きにされた健次は、祐輔はあのビルを出るときにはぐったりしていた。早く戻ってやらなければならない。
 恐怖。
 そう、俺は間違いなく怖いのだ。もしかしたら茂樹に殺されるかもしれない。むしろ、棟方より副島や新井たちより恐ろしい。
 デビルスカルの「CLOSED」の表札を見つめる。
 裏口の換気扇が回る微かな音。
 夜の重み。
 怯えて何が悪い。
 ビビりながらも気付かれないようにこっそり忍び寄って、油断しているところに飛びかかって一気に喰い殺す狩りもある。
 成功させるには、具体的にはどうしたらいい?
 頭を使うんだ。
 茂樹には、襲撃役からの現金回収に失敗したことを相談しに行くと、連絡してある。健次が人質に取られているので、ヤクザに捕まったことは黙っている。しかし、会社に内緒で会ってくれるという茂樹が実は嘘ついていて、会社に密告している可能性もある。もしそうなら、祐輔の人生は終わりだ。今だって店内に会社の連中が待ち伏せていてもおかしくはない。
 出たとこ勝負だ。考えても仕方ないことは考えない。
 落ち着こうと深呼吸をする。茂樹が裏切る可能性はないわけではない。だが、そんなことを考えて何になる。
 ノブをそっと握って回し、ドアを引き開ける。
 店内の明かりは落ちている。
 暗闇の中に待ち伏せがいないか探ろうとした途端、祐輔は肩口を突き飛ばされる。
 背中がドアにぶち当たると同時に、何者かに首を掴まれ、引き倒された。
「なんだ、お前かよ」
 茂樹の声。
 会社の連中は来ていないようだ。

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